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현재 미국 남부인 플로리다 (Florida)의 공장중에 하나에서는 100% 유럽스타일의 상품화, 제재, 건조, 평삭 (planning) 장비를 구비하고 있는데, 이것이 미국 목재산업과 시장에 의미하는 것이 무엇일까가 하는 문제가 대두되고 있습니다. 유럽 스타일이 미국 목재 산업의 가공 공정기술을 바꿀 수 있는가하는 질문에는 단순하게 대답하면 아니라고 할 수 있습니다. 원목 가공 기술의 차이때문에 유럽 sawmill은 북미 공장보다 가공 공정 비용이 낮습니다. 그래서 플로리다의 하나의 유럽스타일 sawmill은 지역 원목시장과 인근 sawmills에 변화를 주고 있습니다. 그래서 소수의 공장들은 변화를 가지고 있습니다. 유럽스타일의 제재기술은 좀 더 유연한 과정을 포함하고 있고, 특별한 두께, 폭, 길이로 생산을 하기 때문에 지역 제재목 시장에 긍정적인 영향을 미칠수 있습니다. 그래서 중간단계의 답변은 “아마도”가 될 것이고 시간이 증명하게 될 것으로 예상하고 있습니다.

유럽에서의 제재기술은 지역별로 차이가 있습니다. 유럽은 다양한 사이즈와 길이, 등급, 사양을 요구하는 다양한 시장에 제재목을 공급 하기 때문에 유럽의 제재기술은 북미의 기술과 차이가 있습니다. 이는 단지 비용에만 영향을 미치는 것이 아니라 시장확대와 이익증대에도 영향을 미치고 있습니다. 유럽의 원목가격은 미국 원목가격과 비교하면 적어도 2배이상 높습니다. 그래서 유럽공장들은 비싼 원목에서 최대의 가치를 이끌어내고 제재목 등급이 낮아지는 것을 감소할 수 있는 전략을 가지고 있습니다. 그래서 모든 공장은 원목 상품화라인에서 첫번쨰로 원목을 분류하고 등급을 정합니다. 원목을 스캔하면서 직경, 등급, 길이별로 분류하였습니다. 원목은 유사한 직경, 등급, 길이로 일괄처리 가능하게 분류되기 때문에 최적의 생산과 원목의 가치를 최대화가 가능하게 하였습니다. 일괄처리된 원목은 공장의 고정된 공정 (fixed setworks)으로 이동하게 됩니다. 이는 북미에서 광범위하게 사용하는 원목 분해 장비로 이동하는 공정이 필요없게 되었는데, 이유는 원목이 이미 예비 사이즈와 등급으로 분류되었기 때문입니다. 고정된 공정 (fixed setworks)과 원목의 일괄처리 (batched logs)로 대표되는 유럽공장들은 북미공장들과 비교하여 시간당, 일당, 혹은 주당 제재목 생산량이 높습니다. 2-3m의 원목간의 간격이 유럽 공장은 0.5m 간격을 유지하면서 시간당 생산량이 높아지게 됩니다. 원목의 예비 등급과정은 생산중에 저등급 제재목 생산 감소를 가능케 하였고, 가치를 최적화 시켜줍니다.

미국 달러 기준으로 시행한 모든 설문조사에서 유럽공장들이 최소의 경비를 유지 하고 있습니다. 더군다나 미국 달러의 강세, 유로와 유럽 자국화폐의 가치하락때문에, 유럽공장들은 미국 시장을 포함한 수출시장에서 강력한 경쟁력을 가지게 되었습니다.

유럽 제재 기술의 또 다른 장점은 다양한 사이즈 즉 두께, 폭, 길이의 생산이 가능한 유연함입니다. 즉 유럽 공장은 북미 공장들과 다르게 고정된 제재 프로그램으로 제한하지 않고, 등급하락 제재목 생산 감소를 가능케 하였습니다. 다양한 사이즈의 생산이 가능함에 따라 유럽 공장들은 전세계 제재목 시장으로 공급이 가능합니다. 결과적으로 일본, 중국, 중동, 북아프리카의 구매자들은 다양한 그리고 구매자과 원하는 사이즈의 유럽 제재목에 강한 선호를 가지고 있습니다.

최소 비용의 유럽 제재 기술과 유럽에 비하여 저렴한 원목 가격은 미국 공장에 큰 장점으로 다가오고 있습니다. 구식 장비와 유연하지 못한 제재 기술을 지닌 미국 남부지역의 공장들에게는 새로운 바람으로 다가오고 있습니다. 새로운 유럽스타일의 제재 기술로 수출 시장과 지역내 시장에서의 경쟁력을 가질 수 있다는 장점을 무시하기는 힘든 상황입니다.

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